arqueología

El sarcófago romano


En el siglo II dC, debido a la proliferación por el Imperio del cristianismo y del estoicismo, los romanos dejan de ser incinerados (enterramiento en urna) para pasar a hacerlo por el sistema de la inhumación (sarcófagos).



Ejemplo de urna cineraria

Por este motivo comienzan a aparecer sarcófagos, cuyo precedente lo encontramos en el mundo etrusco, aunque entre unos y otros hay dos grandes diferencias: En el caso etrusco no estamos ante sarcófagos como tales sino urnas cinerarias de gran formato; y que los etruscos la decoración la concentran en la tapa del sarcófago, mientras que los romanos lo harán en las caras vistas, es decir, en las caras laterales del sarcófago.




Sarcófago romano con tapa de estilo etrusco
y decoración en las caras vistas de estilo griego

Es muy importante recordar la diferencia entre ataúd y sarcófago. En el primer caso nos encontramos ante una caja, normalmente de madera, utilizada para enterrar un cadáver. En el segundo caso, ante un féretro o sepulcro que queda a nivel de suelo, dentro del sarcófago puede o no ir un ataúd.


Los temas que aparecen representados en los sarcófagos romanos serán variados y dependerá del momento y de las prácticas religiosas. Así primero encontramos temas mitológicos y paganos relacionados con el mundo funerario romano. A partir de la difusión del cristianismo y antes del Edicto de Milán (313) los temas son neutros, así dependiendo de quien los mirase podían significar una cosa u otra, si era un cristiano el que los miraba entendería la iconografía de su religión, mientras si era un pagano entendería un tema pagano. Tras el Edicto de Milán el cristianismo se tolera en el imperio y los temas ya serán abiertamente cristianos.




Sarcófago de Córdoba. Puerta del Hades.

Existen varias tipologías que son fáciles de distinguir cuando estamos ante un sarcófago romano:

- Esfrigilado. Son los más fáciles de distinguir porque tienen una decor
ación característica con "SS".



Sarcófago llamado "de San Vicente Mártir"


- De Imago clipeata. Son los que llevan un medallón en el centro, el resto del sarcófago puede estar decorado o no.






Sarcofago di Stilicone

Museo de Nápoles


- De friso único. Toda la cara vista está decorada con un relieve único.


Museo de Napoles

Sarcófago de Castiliscar

- De doble friso. Una moldura divide la superficie en dos espacios decorados.

Sarcófago de "Los Dos Hermanos"

- Columnado. La superficie queda dividida mediante columnillas.

Sarcófago paleocristiano - Museo de Jaén.

- De doble fríso-columnado. Mezcla de los dos tipos de divisiones anteriores.

About María Engracia Muñoz-Santos

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